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BBC妙聞:寄耶誕卡到火星 郵資你猜猜

瀏覽17115次 時間:2015年12月19日 13:49

英國廣播公司(BBC)本月精選新知妙聞有:寄張耶誕卡到火星,郵資恐怕令人咋舌、跑超級馬拉松,大腦會萎縮、以及有個胖爸爸,子女身材似乎天註定。

●寄耶誕卡到火星,聽了郵資別暈倒

1個夢想要當太空人英國小男孩,想寄耶誕卡到火星卻又擔心沒有足夠錢買郵票,很訝異地接到郵局非常棒的回答。

5歲大的吉丁茲(Oliver Giddings)這個不尋常的問題,讓英國皇郵政(Royal Mail)主管想破頭,但他們決定找出答案,於求助美國國家航空暨太空總署甘迺迪太空(NASA Kennedy Space Center)。

吉丁茲收到皇家郵政的回覆,信上說,考量到信件重量、從火星到地球的5億6700萬公里距離、以及火箭燃料,郵資可能要價1萬1602英鎊(約58萬2300台幣)。

因此打了退堂股的吉丁茲說:「哇!真是要花很多錢呢,皇家郵政謝謝你為我解答。」

● 跑超級馬拉松,大腦會萎縮

超級馬拉松確實會對跑者身體造成傷害,像是撕裂軟骨、甚至使大腦暫時萎縮。

對許多人而言,馬拉松是終極的體能挑戰,但有少數人會更進一步挑戰「超級馬拉松」,像是從南義大利到挪威的「穿越歐洲賽」(Trans Europe Foot Race),行程總計64天、涵蓋4500公里。

德國烏爾姆大學醫院(University Hospital of Ulm)研究人員舒茨(Uwe Schutz)在過去6年研究44名跑者。跑者每跑900公里,研究人員就會測量關節軟骨的滲水量,發現跑者軟骨在第1個2500公里就會出現退化,但在這段距離之後,有協助關節穩定與避震功能的軟骨似乎又開始恢復。

然而超馬影響的不只是關節。稍早前分析顯示,大腦體積似乎會暫時縮減6%。原因可能是因為極度疲勞與沒有獲得充分養分,但舒茨認為可能是缺乏刺激。

舒茨表示,大腦負責視覺處理的區塊特別受到影響,因為長達64天幾乎只看到路面,嚴重缺乏視覺刺激。他說,跑一般馬拉松不會有這樣的退化情形。

●男性肥胖影響精子細胞,波及子女

丹麥研究人員表示,男性體重會影響透過精子傳遞的資訊,讓他的子女先天就具有肥胖的傾向。研究發現,精瘦與肥胖男性精子細胞有不同的表觀遺傳標記,或許因此改變基因行為。

哥本哈根大學(Copenhagen University)研究6名肥胖男性,分別在他們接受減重手術前、術後一週以及術後1年檢視其精子。

根據這篇發表在「細胞代謝」 (Cell Metabolism)期刊的研究,精子在術後1週與術後1年的改變相當明顯。研究作者巴瑞斯(Romain Barres)表示,儘管精子細胞的基因組成仍相同,但他點出「表觀遺傳改變」,亦即可能改變基因的表現方式。

巴瑞斯說,婦女懷孕後應該要照顧自己,但若研究結果確實如此,這項建議也應及於男性。

●俄國正計劃在月球打造永久基地

俄羅斯聯邦太空總署正計劃在月球打造永久基地。

俄國預計在2024年,發射「月球25號」(Luna 25)探測車,在月球表面進行研究,目標為2030年興建月球基地、送上太空人。

俄國官方塔斯新聞社(Tass)報導,「月球25號」計畫已經展開。

●罵髒話=詞彙豐富

美國心理學家克莉絲汀(Kristin Jay)和賈伊(Timothy Jay)研究主張罵髒話只是因為沒有其他字表達自我的現有理論,結果發現並非如此。

這篇刊登在「語言科學」(Language Sciences)期刊中的文章總結,罵髒話的人容易了解語言中的「微妙差異」,顯示整體詞彙較多。

研究人員請實驗受試者飆罵髒話,在60秒內講出能想到的各種髒字。他們也要受試者依特定字母開頭,說出越多動物的名稱越好,結果髒話罵得越厲害的人,能講出越多動物名稱。

研究結論是:「產出禁忌語的能力不代表整體語言貧乏。」

●Google年度熱門問題

Google本週公布2015年度趨勢,其中「什麼是…?」問題排行榜冠軍不是造成全球恐慌的恐怖組織「伊斯蘭國」(IS),而是「0除以0是多少?」

「伊斯蘭國是什麼?」排名第7,加拿大聯誼網站Ashley Madison因爆出駭客入侵事件登上第2。另外像是藍月(blue moon)、伊波拉病毒和月蝕也都名列前10大熱門問題。

●耶誕歌魔音傳腦

本週有人把西洋樂天后瑪莉亞凱莉(Mariah Carey)的耶誕經典「All I Want For Christmas Is You」轉錄成數位MIDI檔上傳到Tumblr,不少網友都自稱隱約聽得到瑪莉亞凱莉的歌聲,但其實這個純音樂版本根本不會有她的聲音。

「新科學家雜誌」找來專家解密,加州大學聖地牙哥分校認知心理學家杜其(Diana Deutsch)指出,這是由上而下資訊處理模式的例子,聽過這首歌的人大腦會有模板,再把新的聲音套進這個已知的模板中,產生好像聽到瑪莉亞凱莉歌聲的錯覺。

有部落客聽了之後沮喪地說:「我快瘋了,因為我發誓我聽得到歌聲,但我不知道如果這真的是MIDI音檔,怎麼可能有這種事?」

沒聽過原曲的杜其本人在聽MIDI版本時,就沒有出現好像聽到海豚音的現象。

●億萬富翁撐不過20年

根據瑞士銀行集團和(UBS Group AG)資誠國際有限公司(PricewaterhouseCoopers)的報告,20年前全球多數最有錢的家族,財產在這段期間都縮水了。

56%當年資產淨額至少10億美元的人,到了去年就掉出榜外,原因包括家族分財產、死亡和繳稅,也有因經商失敗等因素賠掉財產。

1995年全球289名億萬富豪中,有126人仍在榜上。

●汪星人頭歪一邊不是賣萌,是牠懂你的感受

研究人員表示,狗兒將頭歪向一邊,是試圖判斷我們的表情與心情,然後有所回應。

1篇發表於「當代生物學」(Current Biology)的研究指出,狗狗聽人說話時會歪著頭,那是同理心的表現;而那些時常歪頭的狗,被認為特別具有同理心。

●蓄鬍男性可能較容易歧視女性

1篇發表在「性行為檔案」(Archives of Sexual Behavior)期刊的新研究發現,蓄鬍男性可能會比臉上毛髮剃乾淨的男性,更容易有性別歧視態度。

澳洲研究人員分析532名美國與印度男性受訪結果後發現,蓄鬍男性較可能有敵意的性別歧視態度,而蓄鬍和親善型性別歧視則沒有關係,研究作者無法解釋原由。

過去研究顯示,鬍子往往被視為陽剛味的展現。研究人員假設蓄鬍男性可能易有性別歧視的原因是,蓄鬍強化了性別差異,潛在強化了男性在社會主宰的感受;也可能和睪固酮濃度有關。不過這項關聯性尚需進一步研究來解釋。

●足球員蛀牙比例高

研究人員針對英格蘭與威爾斯8支足球俱樂部球員研究發現,每10人就約4人有蛀牙。研究發表在「英國運動醫學雜誌」(British Journal of Sports Medicine)。

倫敦大學學院(University College London)實證口腔衛生國際中心牙醫師檢視187名球員的牙齒狀況,發現53%有牙齒腐蝕,45%受到牙齒問題所困擾,7%表示訓練或表現受影響,約40%有蛀牙,而類似年齡的一般大眾蛀牙比例是30%。

運動員在訓練時,時常攝取含糖或酸性食物可能是原因之一;加上運動時嘴巴會吸入較多空氣,使得口腔乾燥、缺乏來自口水的防護力。

●一個人住就會亂吃

雖然沒有室友有很多好處,像是要幾點洗澡就幾點洗澡、可以只看自己喜歡的電視節目等,但是澳洲科學家發現,沒有室友或伴侶對飲食非常不好。

根據這篇發表在「營養綜論」(Nutrition Reviews)的研究,昆士蘭科技大學(QUT)研究人員檢視41份相關研究發現,獨居者攝取的蔬果與魚類較少,整體而言,食物較缺乏多樣性,披薩等速食往往就是一餐。

不意外的,男性獨居者的飲食較女性獨居者更不健康

●家庭有宗教信仰,孩子反而較不慷慨

1份國際研究檢視來自6個國家超過1100名5到12歲兒童行為,發現在宗教家庭成長的兒童和同儕相比,反而沒那麼慷慨。

芝加哥大學心理學與精神科學教授迪塞堤(Jean Decety)說:「一般認為,家裡有宗教信仰的孩子對他人較無私與和善。」「但我們研究發現,來自無神論或是沒有宗教信仰家庭的孩子,事實上較為慷慨。」

●常見寄生絛蟲居然會引發人類腫瘤

科學家宣布首例已知由常見寄生絛蟲引發人類腫瘤的病例。

美國疾病管制暨預防中心(CDC)病理學家穆巴赫(Atis Muehlenbachs)指出:「我們發現這種新疾病時很吃驚,人體內的絛蟲基本上得了癌症然後傳給人,導致腫瘤產生。」

這篇研究發表在「新英格蘭醫學期刊」(New England Journal of Medicine),作者穆巴赫表示:「我們認為這類案例很少見,不過這類絛蟲世界各地都有,且全球數百萬人飽受類似人類免疫缺陷病毒(HIV)的症狀,免疫系統變弱。所以或許有更多病例未被發現。」

● 吼猴叫聲愈大,睪丸愈小

生物學家表示,吼猴低沈的咆哮聲可能隱藏著生殖弱點。國際科學家團隊研究發現,吼猴的演化要麼變成「大聲公」,要麼變成「大蛋公」,不會兩者兼得。

這篇發表在「當代生物學」(Current Biology)期刊的研究說,這類演化的「取捨」可能比之前認為的還要普遍。

研究人員發現,雌猴認為較低沈的咆哮較迷人。在女眷眾多的群體中,男低音般的磁性嗓音有助吸引異性並嚇退對手,「一夫多妻」的生活中低沉吼聲至為重要,而直接關乎精蟲生產的睪丸尺寸就無足輕重。

而「一妻得配多夫」的群體中,由於競爭激烈,經由較大睪丸生產較多精蟲的能力,便是傳宗接代的決戰關鍵。

●女兒真的比較寶貝 父母告誡的可能性是男孩4倍

美國愛阿華大學(University of Iowa)與加拿大紐芬蘭紀念大學(Memorial University of Newfoundland)研究人員發現,父母在告誡孩子未來得謹慎小心的可能性,女兒是兒子的4倍左右

也就是這樣的耳提面命,女性受傷的風險要低於男性;父母通常更加期待與鼓勵男孩冒險,也因此男孩受傷的風險比女孩要高。

不過缺點是女孩可能比較不會去嘗試體能活動,體能活動對於發展新技能來說相當重要。

●地中海飲食 助延緩大腦老化5年

新研究指出,攝取富含魚類和蔬菜的地中海飲食可能有助防止大腦萎縮長達5年。

紐約哥倫比亞大學(Columbia University)研究發現,遵循地中海飲食的民眾,也就是攝取少許肉類與乳製品,腦容量較大並能延緩老化過程,相當於5年時間。

研究人員表示,定期攝取魚類與微乎其微的肉類特別有效,「每週吃85公克至142公克的魚類,或是每天攝取的肉類不超過100公克,對於預防腦細胞流失能提供絕佳的防護」。

●鱷魚遇威脅 睡覺會睜一隻眼

澳洲科學家表示,鹹水鱷魚睡覺時會張開一隻眼睛,緊盯威脅。進一步研究可能顯示,即使睡著,鱷魚半邊腦可能仍具有意識。

澳洲拉特普大學(La Trobe University)研究人員表示:「鳥類喜歡和人類一樣閉上雙眼睡覺,但當感到威脅時,牠們會張開一隻眼,注意威脅。」「鱷魚也是如此。」

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