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歷史|英國選民根本不在乎香港

收藏 發給朋友 來源: 香港傳真   發佈者:哈達
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時間:2015年7月07日 13:38
本期導讀

任何一屆英國政府惟一關心重新執政,而英國選民根本不在乎香港

近日,英國國檔案館最新公開的一份政府機密文件顯示,1983年英兩國就香港前途問題展開談判期間,有英國官員曾考慮將港人搬至北愛爾蘭居住。這個計劃是由雷丁大學學者戴維斯(Christy Davies)提出。他在當年「警告」說,「香港主權移交中國大陸後,550萬港人將沒有未來」

但英國人果真在乎香港人的未來麼?倒也不盡然。

1946年,前香港總督楊慕琦建議修訂《香港憲章》,以期使「本地區居民更充分、更負責地參與自身事務的管理」,但這次「憲政改革」的建議在被發往倫敦之後,卻陷入了沒完沒了的討論和拖延。這份改革方案最終還是被殖民地大臣放棄了,原因在於「這個問題不會引起英國選民的興趣」。1968年,英國葛量洪爵士曾在一次未播出電台採訪中更直白地透露了許多當時的內情:殖民地大臣利特爾頓「非常想否決該方案,任何一屆英國政府惟一關心的就是重新執政,而英國選民根本不在乎香港」。

本文節選自《香港史》,作者弗蘭克·韋爾什(Frank Welsh),譯者王皖強、黃亞紅。中央編譯出版社 2007年5月第一版。

楊慕琦(Mark Aitchison Young,1886-1974。1941年9月任香港總督,當年底被日軍俘虜,曾被監禁於香港、台灣、瀋陽。1946年5月復任香港總督,1947年5月退休)對代議制政治的好處深信不穎,無須羅景文的提醒。他的第一項舉措是建議修訂《香港憲章》,以期使「本地區居民更充分、更負責地參與自身事務的管理」。

楊慕琦爵士把香港稱作一個地區而不是一個殖民地,這是意味深長的,預示著英國工黨政府在非殖民化問題上的態度。第二年,英國承認印度、巴基斯坦和緬甸獨立。關於香港的建議沒有這麼引人注目,楊慕琦爵士詳細闡述了一份計劃,把「重要的政府職能」轉交給「一個基於完備代議制的市議會」。這項建議以「楊慕琦計劃」聞名,雖然楊慕琦實際上只是轉述一個殖民地部戰時委員會撰寫的意見。在倫敦英商中華社會的那些香港大班的支持下,該委員會建議把市政局徹底改組為一個民主機構,同時擴大立法局的代表權。

總督做出決定之前,要求全體居民充分討論,以便能夠在是年年底之前最終確定方案。政府收到不少反饋意見,8月26日,楊莫琦爵士公佈了令人滿意地達成一致的方案:立法局三分之二的席位由直接選舉產生,華人與非華裔人選各佔一半,其餘席位由代表團體任命。在立法局,官守議員與非官守議員人數相等,從而使總督掌握了否決權。作為代議制機構,市議會的長處在於可以把選舉權擴大到全體成年人,不論是否屬於英國臣民,而立法局的投票權被認為必須限於只佔總人口一小部分的英國臣民。

這些建議迅速發往倫敦,從此陷入了沒完沒了的討論和拖延。

……

下院雖然給人一種香港已經取得重大成就的印象,詳細的議案卻花了3年時間才制訂出來。1949年11月30日,工黨議員伍德羅·懷亞特質問道:「為了長得如此令人難以置信的時間?」當時已是殖民地大臣的阿瑟·克利奇瓊斯不得不尷尬地承認,「由於種種原因,未能取得迅速的進展」。次日,他又受到另一位工黨議員的質問:「他是否認為香港確實不必有某種民主立法機構,市議會的或其他形式的民主機構?」瓊斯只得表示願意看到香港建立民主機制,還補充說:「制定政體並非一蹴的事。」

最終提交立法局討論的方案只涉及行政局,方案規定了一種十分複雜的選舉體制,居民是否有選舉權取決於國籍、居留時間和文化程度,結果大約有1萬人獲得投票權。

……

這些方案出自羅景文爵士之手,他再度成為香港事務上的領袖人物。

……

在討論過程中,羅景文梳理出香港憲政改革必然面臨的首要難題:種族問題。英國臣民的人口資料是1931年的人口普查數據,他們所屬的種族背景如下:華裔61640人,歐裔6636人,歐亞混血717人,葡萄牙裔1089人,印度裔3331人,其他民族453人,總計73866人。

英國臣民僅佔香港總人口的一小部分,人數還不到總人口的十分之一,因此完全不具備代表性。

……

1949年,中國局勢發生巨變,加劇了香港人口成分的失衡。對日戰爭結束後,蔣介石馬上著手進行20世紀20年代以來消滅共產黨人的未競事業。美國深信有一個莫斯科領導的共產主義陰謀,繼續向國民黨政府輸送大量援助,擔憂香港可能引發潛在的進一步衝突。1947年3月,美國駐倫敦大使提出,這個殖民地應在「一個確定的時間」「體面而大度地」歸還中國。

……

1950年3月,香港人口增加到236萬左右。這些難民既有廣州的,也有來自更遠的地方,上海難民尤其把寶貴的人才帶入這個殖民地。

……

1951年10月,丘吉爾領導的保守黨取代工黨,英國推行非殖民化的熱情顯著消退。不過,1952年5月16日,在葛量洪支持下,新任殖民地大臣奧立弗·利特爾頓仍然把經過修正的楊慕琦計劃提交內閣。

……

然而,就在新舉措公佈前夕,一個包括立法局、行政局最重要的議員在內的代表團造訪了總督,請求總督「終止這個將毀滅香港的瘋狂舉動」,他們表示,「沒有人真正要求」擴大選舉權。僅僅數月之前,葛量洪才告訴殖民地大臣,要求改革的「騷動」極其強烈,乃至他認為「越來越難以控制局勢」,此刻他卻接受了代表團要求放棄該方案的建議。消息傳到殖民地部,官員們無不目瞪口呆,「他們恨得咬牙切齒,只得繳械投降:『葛量洪,內閣批准了你的方案。』」利特爾頓並不介意告訴內閣的同事說自己改變了主意,他在備忘錄中寫道:「我很遺憾不得不再次打擾內閣……(在與那位總督討論後)我提議不再推行這些改革,等到條件更成熟時再說。」

葛量洪爵士在自傳中寫道,殖民地大臣同意放棄憲政改革,原因在於「這個問題不會引起英國選民的興趣」。1968年,他在一次未播出電台採訪中更直白地透露了許多內情:利特爾頓「非常想否決該方案,任何一屆英國政府惟一關心的就是重新執政,而英國選民根本不在乎香港」。1951年時,情況確定是這樣,以後也依然如此。

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