你的位置:文匯資訊 >> 資訊 >> 科教 >> 科普 >> 詳細內容 在線投稿

美GRAIL探測器成功撞月:避免墜毀破壞歷史遺跡

收藏 發給朋友 來源: 新浪網   發佈者:rongxianqiang
瀏覽753次 時間:2012年12月18日 14:03

在月球軌道運行的GRAIL探測器

綜合英國廣播公司美國宇航局網站報道,美國宇航局的GRAIL月球探測器(包括兩顆衛星「潮起」和「潮落」),已經在美國東部時間17日17:28,北京時間18日清晨6:28在地面控制下按計劃撞擊月球,從而最終為該項目畫上圓滿句號。

這兩艘飛船在地面指令控制下撞向了月球靠近北極附近的一座2500米高的山峰。之所以策劃此次撞擊,目的避免這兩艘飛船在燃料耗盡後自行墜毀可能會破壞月面上的一些重要歷史遺跡,如當年阿波羅探月的著陸點等等。

格林尼治時間17日22:30(北京時間18日清晨6:30左右),美國宇航局的深空探測網(DSN)確認這兩顆衛星的信號已經失去,這意味著撞擊已經發生。在撞擊成功之後,美國宇航局隨即宣佈將此次撞擊的地點命名為薩利·賴德(Sally Ride),這是今年年初去世的美國歷史上首位女宇航員。

GRAIL探測項目由兩顆相同的衛星組成陣列開展探測工作,它們發回了大量有價值的信息。這顆探測器獲得了迄今為止精度最高的月球重力場數據,這些數據將幫助科學們解開許有關這顆星球懸而未決的重要問題。GRAIL探測器的正式名稱是「重力恢復和內部實驗室」,它已經於今天清晨撞擊了月球靠近北極的一座山峰,兩顆衛星的撞擊間隔大約為30秒。

這座山峰大約位於月面北緯75度,靠近戈德施密特隕擊坑,當撞擊發生時這裡正處於陰影區。由於GRAIL探測器的兩顆衛星非常小,體積僅僅相當於一台家用洗衣機大小,而且燃料箱已經清空,因此科學家們預計此次撞擊將無法產生從地球上可以被觀測到的閃光現象。

不過由於另外一艘美國宇航局的飛船:月球勘測軌道器(LRO)正在月球軌道運行。如果運氣足夠好的話,月球勘測軌道器的紫外成像儀是有可能捕捉到由於此次撞擊而被濺射出來的揮發性物質的。

此次任務期間,GRAIL探測器得到了精度超越歷史上任何其它探測項目的月球全球重力場數據,使得目前月球的重力場測量精度甚至超過了地球。月球上顯示出的這種重力場局地差異是由於月球內部的質量分佈不均造成的。明顯的案例可以從月球的表面上看得到:巨大的山系和深邃的撞擊坑到處都是,而月球內部的物質分佈也顯示出明顯的不均一性。

儘管目前為止來自本次探測項目的科學數據絕大部分還需要進行分析,不過僅就目前已經獲得的一些初步分析結果來看,研究人員們已經取得了一些重要的成果。GRAIL項目首席科學家,美國麻省理工學院的瑪麗婭·祖玻爾(Maria Zuber)教授表示:「我們取得的其中一項重要發現便是,我們意識到月殼的厚度遠小於我們此前的估算。另外,我們發現月面上的一些大型撞擊盆地的挖掘深度很大,甚至可能已經抵達了月幔層。這些發現對於我們研究月球以及地球的物質組成是非常有幫助的,因為我們認為地球的地幔區域物質組成成分應當是和月幔層相似的。」

探測的結果也顯示月球最外層物質的孔隙密度也可能遠大於人們此前的估算。這些密佈的裂隙和疏鬆空隙都是月球在其最初形成後的數十億年間遭受的嚴重撞擊的見證。除此之外,GRAIL還在淺月表下方探測到疑似岩漿填充的裂隙系統的存在。這些可能是近月表的巖牆系統,其長度均綿延數百公里,其基部似乎深入月表地下,專家們認為這可能代表了月球在其早期高溫膨脹過程中留下的痕跡,在那之後月球逐漸降溫並收縮。

GRAIL探測器的數據對於研究月球起源將產生關鍵性影響。目前主流的認識是認為在數十億年前地球遭受了一次嚴重的撞擊,此次撞擊濺射出的大量物質逐漸冷凝後形成了今天我們所看到的月球。

一些科學家甚至還曾提出這樣的理論,認為在地球歷史早期曾經存在兩個月球。不過看起來此次GRAIL探測器獲得的數據可能並不支持這樣的看法。祖玻爾教授表示:「我們一直在搜尋第二顆月球存在的線索,但是在月球的內部機構方面我們沒有發現任何與之相關的證據。」她說:「當然這一點本身到目前為止還並不能完全否定這種看法。我們還需要進一步審視更多細節。」

免責聲明:本文僅代表作者個人觀點,與文匯網無關。文中陳述內容及其原創性未經本站證實,對本文以及其中全部或者部分內容、文字的真實性、完整性、及時性本站不作任何保證或承諾,請讀者僅作參考,并請自行核實相關內容。
上一篇 下一篇

網友評論僅供網友表達個人看法,并不表明本網同意其觀點或證實其描述。

今日點擊排行