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餓己體膚:禁食的好處

收藏 發給朋友 來源: 譯言網   發佈者:SalviNg
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時間:2012年12月16日 14:33

 

 

為了身心健康,忘掉食物偏好,嘗試古老「不吃」療法。

我意識恍惚,腸胃疼痛,腿像灌了鉛一樣,眼前一片模糊。不過這只能怪自己,而且這些症狀會消失的。從十天前開始到未來的三周中,我的身體會調整到新的養生法: 每週禁食兩天。在此期間,我只需要關注回報,忘記早餐和第二頓早餐,忽略下午茶點的誘惑, 因為」不吃」的好處可能超乎尋常。

禁食是最常見的宗教戒律:它是伊斯蘭教的五大支柱之四;佛教徒認為它是種控制自我的修行方式,主張過午不食;對一些基督徒來說,認為暫時的禁食是更接近上帝的一種方式。不過,我指望的好處更切身一些。

禁食可能有利健康的想法由來已久,儘管貌似不大靠譜。早在1908年,琳達‧哈扎德「醫生」,一個受過些護理訓練的美國人,出版了本叫做《為治病而禁食》的書,聲稱攝入最低限度的食物是包括癌症在內的各種疾病的康復之路。哈扎德在自己的一名患者餓死後被關進了監獄。但是否可能,她的觀點,至少部分觀點,是對的呢?

對禁食的新一波興趣表明,它可能確實能幫助癌症患者。它也可能減少患癌症的風險,預防糖尿病和心臟病,幫助控制哮喘,甚至延緩帕金森病和老年癡呆症。許研究禁食的科學身體力行,並跟我說,在我這個年紀(39),立即開始禁食至關重要。「我們從動物模擬瞭解到」,美國國家研究所的馬克‧馬特森在談到老化問題時說,「如果在相當於人類中年的時候開始間歇性禁食,可以延遲老年癡呆症和帕金森病的發作。」這確實值得一試嗎?

直到最近,很多飲食與健康長壽關係的研究都集中在限制熱量方面。將各種實驗室動物每日攝取熱量減少一半,其壽命延長了50%,成果令人矚目。可惜這成效似乎並不適用靈長類動物。 一項23年期的對獼猴的研究發現,雖然限制熱量延緩了與年齡相關疾病的發生,但對壽命並無影響。因此,諸如遺傳等其他因素可能對人的壽命影響更大。(自然,第489卷,318頁)。

對希望長壽而已經餓了數十年的那些人來說,這是個壞消息,但這一發現並沒有阻擋禁食的研究者。他們指出,雖然禁食表面上涉及熱量減少 - 至少在禁食期間 – 但它帶來了日常節食所沒有的生化和生理變化。此外,限制熱量可能會使人容易感染及生理上緊張,而處理得當的禁食不會。有些人甚至認為,從進化的角度來說,我們適應間歇性不進食。 「證據確鑿,我們的祖並先沒有吃一日三餐外加點心,」馬特森說, 「我們的基因調整到了能應付時不時沒吃的的狀況。」

禁食期的狀態

當我飢腸轆轆的坐在這兒,當然不會這麼想。不過研究者也同意禁食會讓人短期內感覺惡劣,因為身體需要時間去改變心理和生理習慣。讓人不太放心的是,他們對如何進行禁食尚未達成一致。我選擇了「5:2」法,每週兩個禁食日中,一餐可攝入600卡路里,而正常的推薦攝入量是女性約2000卡路里,男性約 2500。非禁食日我可以隨便吃,說明禁食不必一定要減肥。更嚴格的方案是採用同樣的熱量限制隔天「禁食」。還有完全禁食,參與者要一至五天完全不進食 – 超過一周的禁食認為可能有危險。禁食可以是一次性的,也可以按周或按月循環。

不同的方案對身體的影響不同。禁食在餐後約10-12小時開始見效,此時血液中的葡萄糖已經耗盡,儲存在肝臟和肌肉細胞中的糖原開始轉化為葡萄糖以供應能源消耗。如果繼續禁食,體內儲存的脂肪將會逐步分解,肝臟會產生「酮體」 - 脂肪酸分解的短分子副產品,用作大腦的燃料。這個過程在禁食過程中會如火如荼進行3-4天。各種激素也會受到影響,例如胰島素樣生長因子1(IGF-1)的生成迅速減少,並在第3-4天達到非常低的水平。IGF-1和胰島素因子結構類似,呈現較高水平時候都與癌症發病相關,而禁食期間它們都在減少。

談到治療癌症,美國南加州大學的長壽研究所主任瓦爾特‧隆戈認為,短期完全禁食效果最佳。他發現,為期48小時的禁食減緩了小鼠八種癌症中五種的發展,且禁食持續越長效果越顯著(科學轉化醫學,第4卷,第124頁ra27)。他說,腫瘤細胞比正常細胞更難適應禁食。因為導致癌症的變異在其被誘發的生理環境下會迅速增長,但環境變化對其生長不利。這也可以解釋為什麼禁食結合傳統的癌症治療產生了雙重療效。腦膠質瘤是一種生長非常迅速的癌症,也是人類確診的最常見的腦部腫瘤。患腦膠質瘤的小鼠在接受放射治療同時進行48小時的禁食的,其28天存活率是未禁食同類的兩倍以上(PLoS ONE,第7卷,第e44603頁)。

評估禁食對癌症患者的影響的臨床試驗正在進行。初步結果令人鼓舞,隆戈說,等不及結果的癌症晚期患者,可能會覺得禁食療法值得和他們的腫瘤醫生一提。

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